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만성 신부전

신장의 역할

신장은 순우리말로 콩팥이라고 하는 장기입니다. 콩과 팥 같이 생겼다고 하여 콩팥이라고 부릅니다. 신장은 체내에서 다양한 기능을 수행하고 있습니다. 1차적으로는 신진대사 후 발생하는 노폐물을 제거하고, 수분의 조절, 전해질의 조절, 산염기의 조절을 통해 세포가 적절한 기능을 수행할 수 있는 환경을 만들어줍니다.

만성 신부전이란

신부전은 여러 질환과 신체적 상태에 의해 신장 기능이 감소되는 것을 말합니다. 만성신부전은 보통 3개월 이상 지속적으로 신기능이 감소한 경우를 말하는데, 증상이 특별히 없어서 일정 이상으로 신장 기능이 감소할 때에야 비로소 증상이 발현될 수 있습니다.

신부전의 원인

만성 신부전의 원인은 매우 다양합니다. 우리나라에서는 가장 흔한 원인으로 당뇨병, 고혈압, 사구체 신장염 등이 있습니다. 최근 당뇨병의 유병률이 증가하고 노령 인구가 늘어나면서 만성 신부전의 발병은 더욱 증가하고 있습니다.

만성 신부전의 증상

만성 신부전은 일반인이 일상생활을 하면서 병을 인지할 수 있는 뚜렷한 증상은 없습니다. 심지어 병이 진행하여도 특별한 증상이 발현되지 않는 경우가 흔합니다. 보통 초기에는 소변 검사에서 이상이 먼저 확인되고, 시간이 경과하면서 혈액 검사의 이상이 나타납니다. 조기발견을 위해서는 정기적인 검사를 통해 신장 기능을 확인하시는 편이 좋습니다.

만성 신부전의 치료

현재까지는 신장 기능을 회복시킬 수 있는 좋은 약은 없습니다. 원래 신기능은 정상인도 해마다 조금씩 감소하여 1년에 1%씩 떨어진다고 알려져 있습니다. 만성 신부전의 치료는 만성 신부전의 원인 되는 질환을 효과적으로 관리하는 것과 다른 악화 인자를 막는 것입니다. 또 신기능의 저하로 발생하는 신체적 이상과 합병증을 치료하는 것입니다.

만성 신부전의 예방

만성 신부전을 일으킬 수 있는 당뇨와 고혈압, 고지질혈증을 관리하는 것이 중요합니다. 의사와 상의하여 자신에게 맞는 약물을 적절히 사용하는 것이 도움이 되며, 금연하고, 규칙적인 운동으로 체중을 조절하는 것이 좋습니다. 그리고 인스턴트 식품, 탄산음료, 짠 음식을 피하는 것이 신부전을 예방하는데 도움이 됩니다.

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